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SIDA / VIH

¿Qué es el SIDA?

SIDA significa Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, una enfermedad en que el sistema inmune del cuerpo se destruye. Normalmente el sistema inmune combate infecciones y ciertas otras enfermedades. Cuando el sistema fracasa, una persona con SIDA puede desarrollar una variedad de enfermedades potencilmente mortales.

El SIDA es causado por el HIV

SIDA es causado por un virus llamado Virus de Inmunodeficiencia Humana o HIV. Un virus es uno de los "gérmenes" más pequeños que puede causar enfermedades. Si usted tiene relaciones sexuales, comparte agujas o jeringuillas hipodérmicas con una persona infectada, puede infectarse con el HIV. Los análisis de sangre llamados "ELISA" y "Western Blot" pueden mostrar evidencia de infección por HIV. Usted puede estar infectado con HIV sin mostrar ningún síntoma. Se puede sentir perfectamente sano, pero si está infectado puede transmitir el virus a cualquiera persona con quien tenga relaciones sexuales o comparta agujas o jeringuillas hipodérmicas.

¿Cómo puede contraer una infección?

Usted puede contraer infección con HIV de dos modos diferentes:

  • Teniendo relaciones sexuales de forma vaginal, anal u oral con una persona infectada
  • Compartiendo agujas o jeringuillas hipodérmicas para drogas con una persona infectada

Además, las mujeres infectadas con HIV pueden transmitir el virus a sus bebés durante el embarazo o el parto. También pueden trasmitirlo al lactar a sus bebés. Algunas personas se han infectado al recibir transfusiones de sangre. Desde 1985, sin embargo, cuando se comezaron los procedimientos cuidadosos de examen y pruebas de laboratorio de todas las donaciones de sangre, esta posibilidad se ha reducido completamenta. Usted no puede infectarse al donar sangre a un banco de sangre.